等EB-5签证 至少需要五年

有关法律快过期 中国人抢搭末班车 申请暴增导致排期延长

由于为外国投资者提供绿卡的联邦移民项目中的关键条款可能过期,打算移民美国的外国有钱人、特别是中国富豪唯恐搭不上末班车,争相提交申请EB-5签证的文件,导致去年该项目的签证申请数量创下了新纪录,而新的申请者需要耐心等待5年或更长时间才有可能获得签证。

据《华尔街日报》报道,美国公民和移民局(USCIS)上周公布的数字显示,2015年,外国投资者向该局递交了1万7691份申请EB-5签证的文件,申请数量远远超过2014年的1万1744份和2013年的6554份。

到2015年底,总共有2万1988份申请排队待批。该项目每年签证限额只有1万个,而每个投资者通常需要2到3个签证(包括投资者及其家人),那就意味着积压申请迫使多数投资者至少需要等待5年。

美国移民基金公司(U.S. Immigration Fund)首席执行官马斯特洛尼(Nicholas Mastroianni II)说,那种积压会造成未来难以找到投资者。他所在公司的业务就是汇聚投资者,利用EB-5签证项目为房地产开发融资。

尽管最近几年投资移民签证申请一直大幅上升,但由于EB-5项目的一个关键部分就要到期,2015年底外国投资者对这种签证的需求尤其强劲。马斯特洛尼说,去年12月,相关法律的有效期被延长10个月之后,新申请增速才有所放缓。

他说,那就像洪水一样涌入市场。但是,由于中国经济放缓,那种需求有所下降。

在EB-5签证的申请者里,中国人占到了80%。

1990年创立的EB-5项目为投资50万美元以上、至少可创造10个就业机会的外国人提供绿卡。该项目出台后近20年中,很少有人使用。但是,2008年经济衰退之后,银行不愿贷款,地产开发商才认识到EB-5项目是一种成本低又方便的融资方式。该项目随后成为地产开发界的融资主渠道,尤其是纽约高档楼宇开发商。

EB-5签证被用于许多项目,其中包括全美最大的私人开发项目、曼哈顿哈德逊铁路总站(Hudson Yards,见右图)。该项目利用EB-5签证融资10亿美元,建设多栋高档公寓塔楼。

不过,这些开发项目受到了猛烈抨击,因为它们利用本来是为帮助乡村和城市高失业地区融资的条款,开发项目却建在全美地产价值最高的地区。那种做法合法,因为法律允许开发商划出特别区域,把他们的项目与达到失业标准的贫穷社区联在一起。

国会议员为遏制这种做法,去年年底对该项目提出多项修改建议,包括减少欺诈的措施。但是,开发商及其在国会的盟友强烈抵制修改涉及乡村和城市高失业地区的条款,于是该法律原封不动地延期到今年9月底。

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