与偏见和不公宣战 ——专访洛克维尔市议会首位华裔候选人李宽仁先生

11月5日是洛克维尔市的选举日。今年首次有华裔参加市议会议员竞选,他的名字叫李宽仁(Kuan Lee)。

他是美国社会保障局的律师,是本地活跃的政治家,也是神探李昌钰的助手。去年亚太传统月期间,李昌钰来蒙郡演讲,就是他牵线搭桥的。因此,作为蒙郡华人家长联合会(CAPA)小记者,我们对他并不陌生。不过,一般华人很少从政,他为什么要竞选市议员呢?小记者们约他做了专访。

  童年:改变自己,适应别人?

宽仁先生说,他出生于台湾,四岁来到美国。他整个童年是在新泽西州和加利福尼亚州之间来回“迁移”。在他生活的社区中,主要是白人和黑人,亚裔人口不到1%。为了适应环境,他不得不改变自己的个性,并开始学习其他种族的语言和文化。这个融入过程,宽仁觉得还是很得心应手的,他很快对自己周围伙伴的天性、语言及表达方式有了一些心得体会,也能够从容应对一些恶意的诋毁。但是,他慢慢观察到,别人的文化并不完全适合自己,他的行为举止并没有体现出他真正的个性,他开始放弃完全同化的努力。不过他承认,正是这些努力融入的尝试,以及他遇到的一些偏见,帮他找到了真实的自己。

  职场困惑  李昌钰指点迷津

宽仁先生很早就对政治有一些兴趣。他在高中时想参加辩论活动,但老师却建议他走亚裔美国人的传统职业道路:科学与数学。宽仁在大学选择了生物科学专业,但他很快意识到,生物医学并非他想要的职业。

在寻找新的职业道路的过程中,宽仁先生遇到了杰出的法医科学家李昌钰(Henry Lee)博士。当时,李博士正在为执法人员开展一项专门的培训。看到李博士对工作的全情投入和不懈努力,宽仁决定申请在李博士的机构中任职。共事一段时间后,李博士敦促宽仁学习法律。遇到李昌钰给宽仁先生的生活带来了巨大的转变,他从此爱上了法律和公共事务。

这次宽仁先生参加市议员竞选,李博士十分支持。他对宽仁先生说:“保留着中国传统价值中的仁义情怀,同时富有西方文化里高效精准的个性魅力。”李博士还说,如果宽仁先生当选,他会亲自来洛城为他庆功!

与世界互动  让偏见走开

作为人权活动家,宽仁先生一贯追求平等。因为在成长过程中,他总是觉得自己像个局外人,他是那个唯一不会打篮球的孩子,也是那个不被邀请参加聚会的人……作为社区中为数不多的亚裔,宽仁先生将这一切归咎于对文化缺乏了解的种族偏见。宽仁先生把自己定义为一个被同化者,一个被迫通过额外努力来适应充满偏见环境的人。

宽仁先生说,许多同龄人将他视为“书呆子”,认定他缺乏运动能力,还有许多其它的文化偏见。为了融入并发挥他的个人能力,他必须花费额外努力来与周围的人搞好关系。 他解释说,只有让别人了解他,认识到他是一个具有多面性的真实的人物“Kuan Lee”,而不仅仅是“另外一个亚洲人”,他们才能意识到那些偏见多么荒唐。宽仁先生跟很多人关系都很好,他很自信地说:“跟我谈过话的人,都会喜欢我!”

  平等和平的社区:不向左,不向右,要向前!

宽仁先生认为,消除种族偏见是非常困难的,但通过长期不懈的努力,是可能做到的。他对文化意识的信念驱使他这次参选市议员,他迫切地要证明那些关于亚裔的刻板印象是错误的。他说,克服种族偏见对于亚裔美国人来讲尤其具有挑战性,因为亚裔文化中深深烙印着“和平”的价值观,使亚裔美国人通常不太愿意为自己的信仰而大声疾呼,因此常常无法让更多人知道自己的观点。宽仁先生认为,这种沉默使得亚裔缺少代表,并导致了非常流行的偏见:“亚裔无法成为领导者”。

宽仁先生说,如果当选,他会更好地为亚裔辩护,确保亚裔孩子得到公平公正的待遇;确保市政府在任何决策过程中,不会忽略亚裔的利益。他的目标是建立一个平等的,和平相处的社区,他的竞选座右铭就是:“不向左,不向右,要向前!”

李宽仁先生,加油!

 

作者:Robert Sun、Rachel Wang

翻译:Rachel Wang

校对:程蓉

注:本文由蒙郡华人家长会小记者俱乐部(CAPA-JRC)成员采访、录音、撰写、翻译和摄影。小记者俱乐部由15名蒙郡初中和高中学生所组成,并以搭建双语平台,传递信息,服务社区为己任。

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