一文看懂:美国《香港人权与民主法案》将带来哪些影响

美国国会参议院11月19日无异议通过《香港人权与民主法案》,各界强烈反应,有人感动,有人愤怒,外界普遍关注该法案究竟会带来哪些影响。

除了《香港人权与民主法案》外,参议院同时还通过了《香港保护法》,禁止美国向香港警方出口催泪弹、橡胶子弹等镇压示威者的装备。

   

《香港人权与民主法案》是什么

 

《香港人权与民主法案》是今年6月由共和党联邦参议员卢比奥和共和党联邦众议员史密斯分别在参众两院提出的,他们希望修改1992年通过的《香港政策法》。

1992年的《香港政策法》容许美国把香港视作与中国大陆不一样的“非主权实体”,在“一国两制”的前题下,香港享有特殊待遇,例如被视作“独立关税区”,美国在对香港出口敏感技术以及签证安排方面较为宽松。卢比奥和史密斯提出的修订法案要求美国国务卿每年向国会提交报告,审核香港是否仍然存在充分的自治、人权和民主,是否符合资格享受有别于中国大陆的特别待遇。

同时,法案规定对侵害香港自治和人权的官员实施拒绝入境、冻结在美资产等形式的制裁。

不过,参众两院的版本仍有不同之处。今年9月,参众两院的外交委员会分别通过了各自版本的法案。今年10月15日,众议院一致通过众院版本。11月19日,参议员通过参院版本。

鉴于参众两院版本有一定的差异,目前两院仍需进行协调,在两个版本达成一致之后才能送交白宫等待川普总统签字,然后正式生效成为法律。

 

    《人权与民主法案》将带来哪些影响?

 

美国智库战略暨国际研究中心(CSIS)中国研究主任裘德·布兰切特(Jude Blanchette)表示,如果川普签署法案,这意味着北京要对使用暴力镇压香港付出更大代价,同时意味着在香港议题上,美国将会采取更强而有力的行动。

1、该法案赋予美国政府法律基础,用于制裁破坏香港人权民主的人,冻结他们在美资产及禁止入境美国等。

2、该法案将鼓励国际社会持续关注香港的自治状况,且避免让香港市民一同承担“香港自治权恶化、被取消特惠待遇”的后果,同时,还能鼓励那些为争取民主自由而遭受港警滥捕并起诉的个人。

3、该法案明确,香港人不会因为参与和平抗争被捕,而被美国当局拒绝发出学生或工作签证。美国方面会指令领事馆,维持一份活跃名单,记录一些被中港政府扣留、拘捕和针对的人,而美国官员会与想法相似的国家合作,呼吁他们采取类似行动,对待被捕人士。

4、该法案要求美国国务院每年提交评估报告。如果香港的自治权每年都能通过美国政府的审查,实际上等同于美国为香港的“一国两制”投下信任票,反而有助于保障香港的高度自治,同时亦会加强国际社会对香港的信心。

5、法案提及香港的政改进程,希望确保香港选民可以有权利透过普选选出行政长官和所有立法会议员。草案内容明确指出,会支持香港建立一个“真正民主选项”,即是香港选民可以“自由和公平地提名及投票”,并在2020年能够公开直接选出全体立法会议员。

6、该法案还要求美国商务部向国会委员会提交报告,评估香港是否有能力执行美国针对敏感军商两用出口管制法例。在可能的情况下,美国相关部门会检视有没有相关产品,经香港转口,用作大规模监控及“社会信用”系统。美国可以根据对香港的评估结果决定是否取消香港独立关税地位。

参议院外交委员会首席民主党成员、参议员梅南德斯(Sen. Bob Menendez, D-NJ)说:“香港目前的局势已濒临失控,希望这项法案成为数百万计人的一剂强心针,他们一直在耐心等待美国可以再次成为他们的灯塔,在他们捍卫自己的基本权利和自治的努力中,与他们团结在一起。香港政府必须采取适当措施,缓和目前的局势,满足香港人民追求民主的愿望,包括针对警方执法暴力问题成立独立调查委员会。这项法案清楚表明,美国将坚定且毫不含糊地支持香港人民合理的诉求渴望。”

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