精品阅读|应不应该读《圣经》?你了解基督教吗?

转载自腾飞说史微信公众号

作者: 汪腾飞 荐读:大侠

西欧文明有三大来源:古希腊罗马文化;基督教文化;日耳曼文化。这三大来源看似分立,其实具有内在的有机联系,它们共同塑造了现代西欧文明。

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(这是欧洲文化区的分界,但是西欧文化圈的范围要广阔的多,信奉基督教新教和罗马天主教的地区都是西欧文化圈。)

自1500年以来,西欧文明是一个强势文明。自人类进入文明史以来,还没有一个文明具有世界性的影响力,西欧文明可以说是第一个世界性的文明。

我们不属于西欧文化圈,我们是汉字文化圈,但是我们有必要了解西欧文明,因为它是一个强势文明,是一个具有世界性影响力的文明。如果我们不了解西欧文明,那么我们就无法读懂当今的国际社会。

想要了解西欧文明,就必须了解它的三大源头:古希腊罗马文化;基督教文化;日耳曼文化。我们先来简单介绍一下基督教文化以及基督教文化对欧洲文明的贡献。

提到基督教文化,大家总会想到神神秘秘、装神弄鬼,其实这是中世纪早期西欧底层民众所认知的基督教。基督教的神学教义实际上是在思考人与世界的关系,神学与经院哲学对现代自然科学的产生起到了一个智力支持的作用;基督教的人伦道德是在思考人与人的关系,“爱”与“罪”的观念对现代社会的人际关系、政治伦理都产生了深刻的影响。

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(查理大帝与教宗哲拉修一世、教宗额我略一世)

修道院、教会是中世纪早期欧洲的文化中心

西罗马帝国灭亡以后,欧洲进入黑暗时代,攻陷罗马帝国的这些日耳曼蛮族没有多少文化,甚至连文字都没有。6至10世纪的西欧被认为是黑暗时代,基督教是黑暗时代的文化曙光,基督教保存了欧洲文明的火种,中世纪早期的西欧,很多人都不识字,而教士和修士大部分是识字的,是有文化的。

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(修道院)

日耳曼蛮族攻陷罗马帝国以后,大部分人皈依了基督教,皈依基督教首先就得学《圣经》,要学《圣经》就得识字,所以基督教促进了西欧文化的发展。

有人说,那看《圣经》也只是了解神学,怎么能了解科学和哲学呢?

6世纪之时的意大利罗马贵族卡息奥多拉,对古典文化体系进行了总结,为修士规定了学习内容,后来演变为“七艺”:文法、逻辑、修辞、算术、几何、天文和音乐。

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(中世纪教育的七大领域)

所以说教士不仅仅懂基督教的神学知识,他还懂一些古希腊罗马时代的古典文化。西罗马帝国虽然毁灭了,但是古希腊罗马时代的古典文化通过基督教如泉水一样渗透到了中世纪的西欧。

中世纪早期的基督教教会和修道院可以说是当时欧洲的文化中心和学术中心。

经院哲学与自然科学的产生

提到经院哲学,大家都会想到愚昧、肤浅,甚至是无厘头。中世纪的教士怎么会问“针尖上可以站几个天使”、“天堂里的玫瑰花有没有长刺”、“上帝有没有肚脐眼”这样的问题呢?

其实这种经院哲学的命题,恰恰锻炼了人们的思维,让人们脑洞大开。

中世纪的神学与古希腊罗马时代的哲学是互为表里的,经院哲学家利用亚里士多德的形式逻辑进行烦琐的论证,步步推演,虽然命题本身有点无厘头,但是论证的过程是严密的,也让中世纪的人们了解了古典时代的哲学与逻辑学的相关知识。

13世纪出现了神秘主义思潮,法兰西斯修士会的神学家认为意志、爱、心灵的感应比心智更重要,反对经院哲学家把神学形式逻辑化,其中有一部分人出于反对神学形式逻辑化的立场,开始研究自然科学,强调实验和观察,这标志着近代自然科学的前夕到来了,这里面杰出的代表人物就是英国的罗吉尔·培根(约1214—1294年)。

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(罗吉尔·培根雕像)

所以说西方近代自然科学的产生本身就是经院哲学学术发展的要求。经院哲学一方面锻炼了人们的思维,另一方面也培养了它自身的反叛人物。早期的自然科学家就是经院哲学里的反叛人物。人类的认知是不断向前发展的,发展到一定阶段必然会否认前一阶段的成果,进入一个新的阶段。

那么,到了近代社会,尤其是西欧宗教改革运动以后的基督教则发生了深刻的变化,现在的基督教不会干涉政治,这就是“上帝的归上帝,凯撒的归凯撒”。现在的基督教也不是中世纪早期的那种装神弄鬼、神神秘秘的宗教,信仰是信仰,科学是科学,分得非常清楚,现在的基督教从来不去干涉科学界的事情。

《圣经》是我们了解基督教文化,了解西欧文明的最基本的文献。我们对于基督教的认知不能停留在对于中世纪早期阶段的基督教。

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