齐丽丽:第一代移民的竞选之旅

  • 马州众议员候选人(第十五选区)

        I took the one less traveled by,
我选了一条较少人走过的路,

        And that has made all the difference.
而这让一切变得如此不同。

              ——Robert Frost 《The Road Not Taken》

 

        在美国呆过多年的大家都知道华人参政议政,竞选之路的艰辛,想想路上的六座大山:刻板的种族印象(Stereotype),文化之间的隔膜,弱势群体,移民刚来时的谋生艰难,激烈的政治斗争。很多人就已经自顾不暇,思前想后然后望而却步了。2017年的秋天,蒙郡的齐丽丽女士勇敢的在生日当天提出来了自己要竞选15区 (Districts) 的马里兰州众议员(Delegate)。许多人在钦佩其无所畏惧,勇往直前精神可嘉,一部分人更是不解——为啥不去做高薪体面的工作,转去从政?更有人把蒙郡当前的问题归罪于民主党,认为民主党竞选人不能选——这又是一个精致的利己主义者而已。面对种种不同的反应,齐丽丽只是认真地道出自己的想法 –华裔在我们蒙郡是亚裔中最大的少数族裔,亚裔尤其是我们华裔对蒙郡的社会经济发展做出很大的贡献。但是政治舞台上还是没有几个代言人,社区也缺乏更强的凝聚力。如果竞选成功,我会做为15区的立法者去介绍引入法案,投票表决,邀请社区的人积极参与日常事务,宣传推广有益的项目。做一个在政府内部可以为我们社区说话,争取权益的知情人。大家也可以从我的实践中唤醒参政议政的意识,吸取经验,最终星星之火可以燎原。 

        八十年代末,齐丽丽(英文名Lily Qi)想接寻求更大的发展,从上海赴美求学,一路艰辛最终拿到两个硕士学位,一个是俄亥俄州立(Ohio University)的大众传播学(Communication)和美国大学(American University)的MBA。工作以后因为要给孩子更好的教育决定落户蒙郡。经过二十多年的奋斗,现在齐丽丽是马里兰州第一位华裔移民的政治官员 – 现任蒙郡副行政总长,主管经济和人才战略和合作,包括蒙郡的经济发展战略,商业气候问题,与战略合作伙伴关系。她同时还身兼数职,现任 Suburban Hospital 的董事,并曾任蒙郡妇女委员会委员,华盛顿DC小企业融资协会董事和专门培养各界领袖的“蒙郡领袖” (Leadership Montgomery)的董事。做为文化和移民融合问题的作家,演讲者和培训师,《华盛顿商业杂志(Washington Business Journal)”》,《贝塞斯达(Bethesda)》杂志和《中国日报(China Daily)》都有专文报导了她的专业成就和社区领导力,其中包括鼓励移民社区的公民和政治参与。她还曾是英文报纸《亚洲财富报》(Asian Fortune)专栏作家和中文电视节目“蒙郡论坛”的主讲人之一,致力于把华裔社区介绍给主流社会,增加双方的沟通了解。作为新一代的社区领袖人物,齐丽丽因在动员华裔社区积极参政议政和创造机会服务社区等多项工作上的卓越成就、亮丽的工作表现和干练的行事风格,受到社会各方的瞩目和认可。

经济发展和国际交流:

        齐丽丽认为社区强大需要靠经济发展,主要是政府加大对中小型企业的扶持,吸引高科技公司入驻并且提供高薪工作吸引高素质人才。她认为蒙郡经济急需更进一步的发展,现在马里兰州和蒙郡的许多立法者需要对经济发展应该更加重视关心。把创造工作机会,发展更具竞争性的经济和教育,才是解决蒙郡许多问题的根本。她在蒙郡政府内部积极推广各部门对商业兴趣的重视,让他们意识到经济发展不仅仅是让生意人得利,同时对整个社区的发展也会带来积极正面的作用,让商业特别是小生意更加容易起步和发展。 

        齐丽丽和很多人都认为蒙郡和整个马里兰州有着得天独厚的优势,经济发展可以更上一层楼。现在丽丽就致力于改变这一现状 – 让商业发展的更好,经济上更加有优势。在加入蒙郡政府工作之前,齐丽丽曾是美国华盛顿DC市政府金融监管部的发言人和对外事务主任,负责媒体与公共关系;并曾任华盛顿市经济开发中心副总裁,主管招商留商,以促进首都的经济发展。几年来,她为首都华盛顿市吸引并留住了各类企业和公司,帮助他们同政府打交道,并组织了各种商业讨论会探讨各种经济发展的问题,使政府同商界有更好的沟通。她主编的《在DC创业指南》被译成包括中文的五种语言,专门帮助中小企业在DC发展。

        在齐丽丽的领导下,她

  • 为使蒙郡更有经济竞争力,带头为蒙郡建立了两个公私合作的经济发展机构(BioHealth Innovation, Inc.)以促进生命科研成果的商业化。她把原来的蒙郡经济发展部在政府内部关闭,成立了蒙郡经济发展公司(Montgomery County Economic Development Corporation)。很多蒙郡备受尊敬的商业总裁/领袖都在这个非营利组织中做董事会成员。

  • 带领制定了蒙郡综和性经济发展战略 (Comprehensive Economic Strategy)。

  • 建立了蒙郡商业网站 (Business Portal) 并积极推动改进蒙郡政府机构对企业的服务态度和操作过程。

  • 建立了蒙郡同西安的正式姐妹城市关系及上海浦东和崇明友好合作关系。

  • 发展全球伙伴关系;改善夜间经济(Night Time Economy),让居民生活更加丰富多彩以求吸引更多有才华的年轻人,有更好的竞争力。

  • 政治参与–马州第一位华裔移民政治任命官员

        齐丽丽十几年积极鼓励移民社区尤其是华裔参政议政,包括帮助华人社区组织与其他主流社团一起推动选民登记以及候选人见面会和筹款会。并且积极提名华裔社区领袖,鼓励大家继续保持参与的热情,让整个华裔社区在政治上变得更加强大成熟。 她非常赞赏犹太人的做法 – 在每一个行业每一层(特别是有决定权的高层)都有代表我们的发言人,如果我们不能坐在谈判桌旁,我们就只能被人左右(if you are not at the table, you are on the menu)。她热忱呼吁华裔们在竞选期间投出自己手中的选票,不要放弃珍贵的权利。只有积极投票,才能让被选上的政客明白是谁把他们送进办公室,日后才会更加重视我们的社区。

        齐丽丽反对针对任何亚裔的双重标准,其中包括“亚裔细分”。她认为,这是针对亚裔的一个典型而且不公平的双重标准。齐丽丽曾是美华协会(OCA)华府分会主席,这是一个专为在美国的华人和亚裔争取权益和社会公正,反对针对亚裔歧视的的人权组织。

        2016年3月,齐丽丽和大华府同乡会联合会一起举办了马里兰州第8区国会众议员候选人政见发布(Candidate Forum)会。这次政见发布会,在大华府地区华裔参政历史上,是规模最大的一次,不但参加的候选人多达10位,更有大约350华裔观众参与。同时,还吸引了美国主流媒体《华盛顿邮报》和《哨兵》的主动参与。令人印象深刻的一幕是 – 她问这些候选人的一个非常敏感的话题 – 你们是如何看待在大学录取中针对亚裔的双重标准。这是当前华裔社区关注又经常热点讨论的问题。试想如果没有人帮助华裔社区把我们的这些问题在公开场合提出来,得到主流媒体/社会的关注和尊重,我们的下一代还是要挣扎于这些或有或无的歧视和偏见中。众多中文媒体都对这一次华裔参政历史上的里程碑现场采访和即时报道。10月,齐丽丽力邀并且协调安排蒙郡郡长 带领团队参加由蒙郡华裔家长联合会主办的蒙郡政府华裔社区大会,郡长和行政团队亲自解答。这是一次意义非凡让政府和华裔社区增加了解和对话的Town Hall会议。会议的形式除了介绍蒙郡政府的资源和运作外,还以对话方式让大家可以自主问有关工作、税务、交通、公共安全、以及社会福利等问题。这些问题其实都跟华裔关心的教育和房价有关,也是影响整体生活质量的重要因素。

        齐丽丽致力于帮助华裔社区争取主流社会的认同,于2006 年同其他亚裔社区领袖一起帮助马里兰州通过了农历新年纪念日,并为此发表了决定性的听证。带领亚裔社区参与并积极推动2010 年蒙郡科学走廊计划的通过,《华盛顿商报》 (Washington Business Journal)为此做了专题报道。

  • 文化沟通–新一代的社区领袖人物。文化和移民融合问题的作家,演讲者和培训师。

        蒙哥马利郡人口近一百万,其中亚太裔在蒙郡占总人口百分之十五。齐丽丽主要负责多民族的社区和组织同政府的沟通,增强少数族裔对主流政策的影响,并促进蒙郡与亚洲国家间的交往。她在搭建社区与州、郡政府的有效沟通管道、推动公益政策和增进社区福祉等方面作出了积极和重要的贡献。齐丽丽提到蒙郡中比较活跃的印度社区和穆斯林社区。前者非常熟悉民主系统,后者非常在意民族形象。而中国社区则是Sleeping Giant,一旦被唤醒后,能量巨大,和其他族裔的联手则会更加有影响力。齐丽丽积极从事社区的各种公益活动,包括鼓励其他华人和亚裔积极参与主流政治,并通过各种渠道教育公众有关亚裔问题。她认为:住房的大小和工资收入固然重要,但个人的价值主要取决于对社会的贡献和社会、团体对你所持意见的尊重。她常在公众场合主持各种节目和会议,常被邀请发表演说,接受媒体采访。一系列瞩目成就包括:

  • 专注有关文化冲突,亚裔现状和移民融合的作者,演讲者和培训师。

  • 英文报纸《亚洲财富报(Asian Fortune) 》的专栏作家。注重文化,经济,政治等各方面的课题,目的是把华裔社区介绍给主流社会。

  • 组织政府官员文化培训系列,积极做文化中介帮助当地政府和社区沟通,并通过各种渠道教育公众有关亚裔问题并寻求解决方案。

  • 组织并带动华裔社区参与主要文化活动比如蒙郡每年的国际蒙郡日 (World of Montgomery Festival) 和社区服务日 (Community Service Day)。

  • 社区服务–曾任马州亚太事物委员会主任和蒙哥马利郡郡长办公室亚太裔事务负责人。

        在任期间,齐丽丽推动了多元文化社区同政府和大社区的沟通;帮助亚裔各社区为华人社区成长和壮大。她不仅对慈善机构主动捐款,并且确保每个蒙郡部门对英语不是母语的人都配有相关服务和翻译,帮助华人和亚裔社区解决各种问题从老人服务到青少年成长,申请政府拨款到个人补助,从社区组织发展需求在2010年人口普查中,她利用各方面的资源加强宣传,保证亚裔社区的知情权,让亚裔的人口登记在系统中,以争取相应的政府资源。她还组织了蒙郡第一个亚裔社区资源博览会。

  • 教育

        齐丽丽承诺当选后会致力于为孩子们争取更多的公立教育资金并且确定相应的监督制度让这些资金得到确实的用处。蒙郡的教育资金主要是负责老师和学校的运作(Operation Cost). 马里兰州的资金主要用于校舍的更新。现在很多学校需要很多好老师,硬件设备也急需改善,这一切都需要纳税人的钱要用在这些刀刃上 – 例如在Up County建立相应的项目以支持快速增长的人口。

        她说,吸引她到美国来的是教育。吸引她到蒙郡来的是她儿子的教育。对于教育的重视是她生活中不可分割的一块,已经根植于心中。教育的确是改变人生的一个利器,高质量的公立教育更是马里兰最大的一个声誉品牌。现在看到教育水平的下降的确令人痛心,我们应该可以做得更好。她还提到Accountability在教育中的重要性  – 要对学生负责。她支持要缩小学业差距(Closing Achievement Gap),要争取把每个学生都培养成对社会有用的人才,这样纳税人的钱才没有白花。但是要注重方式方法,不是通过降低门槛或者阻止优秀学生继续深造。公平合理的考试,透明的录取过程还是必须的。但我们社区不能只注重考试,对于一些软技能,领导力的培养,也要重视。

        齐丽丽的竞选之旅也是华裔社区成熟的过程。让我们行动起来,帮助我们大华府地区第一位华裔移民初选成功,让我们一起创造历史!如果您愿意助她一臂之力:

        1.只有登记了民主党并住15选区的选民——请在初选中(6/26)投齐丽丽的票。

        2.如果您不确定选区,请上网站 lilyqi.com 查找你的选区,加入竞选团队 (sign up to receive email updates),或上网捐款。不管你是在哪一个选区或能不能投票,都希望你用你的方式为我们华人发声并改进别人对我们的看法。

        3.请向你的朋友和同事传递这个信息。非常感谢参与我们的民主进程。无论您可以帮助组织见面会,上门宣传还是打电话或是捐款,我们都非常感谢!

        由于去年的(Term Limit Vote) 连任制度改变,2018年蒙哥马利郡参加选举的候选人数是史无前例的。各民族,特别是少数族裔,都在为自己的未来推出人选。希望我们华人社区不错过这个历史性的机会。 6月26日是初选日(Primary Election)。  11月再投票就太迟了

        注:齐丽丽生长于上海,于1989年赴美国深造。她先后取得俄亥俄大学交流学硕士和美洲大学工商管理学硕士。她和先生彭瑜及儿子彭安楚住在North Potomac。做为华裔参政议政,融入主流的楷模以及2017年开展充满荆棘的竞选之旅,我们衷心希望她在大家的信任和支持中,越走越远,路也越走越宽,最终实现自己的梦想,造福于社区!

        (许鹏)

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2 thoughts on “齐丽丽:第一代移民的竞选之旅

  1. 包容

    请问她自己做为志愿者给我们华裔做出过什么工作?我们投她票的原因是什么?是因为她是华人吗?

  2. 请分享成功经验给正在参选的华人代表们吧!我个人觉得1. 流利的英语能力是第一个门槛,对华一代不高也不低,2. 华人参政立足本地,放眼全美,多梯队全层次长远发展,3. 如何深入基层,获得更多的选票?4. 一帮一tutorial体系建设。

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