与虎妈Amy Chua 面对面

2019年5月11日晚,《虎妈战歌》(Battle Hymn of the tiger Mother)的作者蔡美儿在马里兰州蒙哥马利郡Wootton高中礼堂,面对近千名华裔学生和家长作了一场题为:《虎妈的反思:关于为人父母、职业生涯和永远的局外人》的演讲。随后,蒙郡华人家长联合会小记者倶乐部(CAPA JRC)获得了一个难得的采访机会。访问从一些具体的教育问题开始,蔡美儿进而分享了她对亚裔美国人文化和其他各种现代哲学的思考。

虎妈蔡美儿 (Amy Chua,左一) 与小记者们。

 

父母如何适当干预?

蔡美儿敦促父母树立一个正确的榜样。她说:“孩子们天生就有从一定的角度模仿的本能。因此,父母有责任通过设置一个现实的舞台来限制不太可能实现的事件。”蔡美儿举例说:“我认识的每一个十几岁的孩子都想成为摇滚乐队的一员,但是大多数人都失败了,并陷入了沮丧。”蔡美儿认为,大多数孩子内心深处都有一种冲动,想要模仿周围的同龄人,父母应该知道如何干预。她相信,自己会坦率地告诉孩子:“我不认为你有任何音乐和摇滚乐的天赋”,以此来警醒孩子。这个“摇滚乐队”之梦的例子说明孩子不应随波逐流,同时也强调了父母干预的重要性。

有家长请教,如何让害羞但勤奋的孩子变得外向。蔡美儿却认为,内向的人也有“一些非常聪明的地方”,因此“做自己”会更好。蔡美儿分享说,她在人生中经历了很多个“试图成为别人”的阶段,她花了很多年才最终“接纳自己”,并为自己的中国传统感到自豪。尽管这对她很有用,蔡美儿强调每个孩子都是独一无二的,每个孩子都应该对自己是谁有一些“基本的自豪”。

“虎妈”形象让亚裔父母背锅?

当被问及蔡美儿本人如何看待“虎妈”形象对亚洲教育方式的影响时,蔡美儿的回答有些勉强。她说:“我认为,总的来说,‘虎妈’的负面影响更大,因为很多人不理解‘虎妈’背后的含义。”蔡美儿相信,很多人并不理解她和她女儿之间的关系。“亚洲父母和美国父母的不同之处在于,前者不断地推动他们的孩子发挥最大的潜力。”同时,在推动孩子进步的过程中父母也不断完善自我。因此,蔡美儿表示,亚洲父母表达对孩子关爱的方式,是不断推动和培养孩子,让他们成为更好的人,而不是西方那种“快乐至上”和“寻找激情”的方式。

保守妈妈为何教出叛逆女儿?

当谈到童年经历的话题时,小记者询问蔡美儿作为四姐妹中的老大,她的父母是如何对待她的。蔡美儿说,与三个妹妹相比,她确信自己“得到的是最坏的”,而她们四个经常就这一说法展开辩论。蔡美儿列出了许多她的“老式”父母在她十几岁时禁止她做的事情,比如穿某些特定的衣服或参加派对。她的母亲是天主教徒,因此持有“最保守的观点”。在她十几岁的时候,蔡美儿“不得不对父母撒谎”,背着他们做了许多冒险的事情。有一次,蔡美儿和一些女孩骑摩托车,现在看来简直是玩命。蔡美儿知道她父母抚养她的方式对她产生了怎样的影响,所以她决定用不同的方式对待自己的孩子,让她们感觉不到隐瞒的必要。

如何应对压力?

小记者们也对蔡美儿如何应对压力感到好奇。蔡美儿说,她并不是最善于处理压力的那类人。比如,当她在大学写论文时,她经常会有写作障碍,有时会陷入“自毁模式”。又比如,为了准备她在Wootton的研讨会,她花了“整整一周”的时间来准备。蔡美儿处理压力的唯一方法是“提前开始”和“非常有条理”。她说,“你必须了解自己”,找到适合自己的解压方法

虎妈聆听孩子们的提问。

 

结尾

采访结束,CAPA小记者们从蔡美儿身上收获了许多宝贵的人生经验和启示,他们向蔡美儿表达了衷心的感谢。次日,蔡美儿将赶回纽黑文家中,和女儿Lulu一起过母亲节。

蔡美儿这个强大,坚韧,事业有成的虎妈,体现了亚洲文化以家庭为核心的价值观。她毫不妥协地激励她的孩子走向成功,显示了这位出色的母亲和孩子之间非同一般的强大纽带。

作者:Rachel Wang,Claire Yu

翻译:Lucy Wu,编辑校对:程蓉,Julie Yang

       注明: 本文由蒙郡华人家长会小记者俱乐部(CAPA-JRC)成员采访、录音、撰写和翻译。小记者俱乐部由15名蒙郡初中和高中学生组成。他们搭建双语平台,传递信息,服务社区。

 

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