父母如何帮孩子找到目标和动力

美国斯坦福大学教育研究所教授威廉·戴蒙(William Damon),是当今世界研究青少年发展和品格教育最杰出的学者之一。他心急于这一代年轻人普遍面临漂浮不安、不想做任何承诺的现象,透过长期、大规模的研究访谈,发现他们生命的缺乏,是动机的来源,是目的感。

戴蒙在《迈向目的之路》一书中不断强调“目的,是驱动我们每天大部分行为背后的一个动机。而目的的厘清,在于能清楚回答‘为什么我正在做这件事?’‘为什么这件事很重要?’‘为什么它对我和我以外的世界都很重要?’”

问题一:目的、目标和动机有何关联?

答:目的,是一种很特别的目标,和一般短期、立即的目标不同。

目标,是达到目的的手段。

人每天有千百个目标,但目的是一种遥远的长期目标,是一个你想去的方向,你的一生想往哪里去?你想成为怎样的一个人?

有了目的,你会开始安排各种目标,让自己一步步到达那个目的。

但在学校里,老师、学生却从来不问为什么,例如科学老师教公式、原理,即使学生学得很棒,却不知道为什么要学这些,只知道为了考试非学不可。各科老师都应先跟学生解释,为什么要学这个科目?人类的需要和这个科目到底有什么关系?为什么有人要成为科学家?为什么发现新定律很令人兴奋?

没有这些为什么,你无法让学生有长期的学习动机。

问题二:目的可以改变吗?

答:目的可以有很大的改变,尤其在人生早期。

因为一件有目的感的事,会让人学习另一件有目的感的事。

例如年轻人会对成为运动选手很有目的感,但不能一辈子都是运动选手,因为年纪大了就无法参赛。但成为运动员那种自我承诺、自律的习惯,会发展出另一个目的。

目的并不一定要英雄式的,你不一定要有拯救世界、医好癌症、改善环境污染等伟大的目的。大多数人都只有很平凡的目的,可能是当个妈妈好好教养小孩、协助组织小区、加入学校的家长会、或任何艺术、音乐社团等。这些都是很小很平凡的目的,但你必须要承诺参与、实际行动、履行你的义务,最后你完成一些事,让你更投入这个世界、产生一些超过自己的影响和贡献。

问题三:你会用怎样的方式对青少年说人生目的?

答:有三个帮助孩子发展目的感的重要问题:

1、我对什么有兴趣?我做什么最享受?什么会让我发光?
2、我最擅长什么?我的才能在哪里?

年轻人要够了解自己天生的才能,若是先天聋哑,可能就不适合当音乐家。

3、这世界需要什么?世界有哪些问题、机会,可以发展成我帮助别人的所在?

这些是孩子一定要问自己的问题,三个缺一不可。

所以,在青少年阶段发展出自己的目的感,很花时间,数个月甚至数年,因为你要去尝试不同事物。父母可以做的,就是跟孩子展开对话,刺激他们去思考。一旦孩子提出一个小小开始,父母必须提供足够的资源去帮助他继续发展,要去哪种特别学校?有哪些链接、书籍或网络资源?

寻找目的没有一个立即答案,不是用热门或冷门来衡量。

所谓实际的理想主义,是你经过长期观察、真心信服一个目的,但也要能够检验现实。

例如,现在拍电影成为一个很热门的职业,热门到每一所美国高中,都有许多非常聪明的学生计划未来拍电影。他们可能进电影学校,搬到好莱坞或纽约,等待属于自己的机会来临,但只有极少数(不到1%)的确可以做到。年轻人当然有去尝试的权利,但他们不能二、三十年都处在那样等待、尝试的状态。从实际生活角度看,他们应该培养或发展第二专长或能力,可以转移热情、换档。

问题四:父母要如何帮助孩子找到自己的目的?

答:父母要教他们负责任,做事要有真正的结果。

要对孩子有高期待,让他们了解,承担任何一种任务时,不要半吊子,要真正完成某件事,即使那件事很微小。

例如,小孩有宠物,他要去喂食、带宠物去散步,任何一件小事都要认真去做。孩子该照顾小狗,但是朋友有新玩具想去一起玩,父母要告诉他:“照顾小狗是你的第一任务,做完了仍旧可以跟朋友出去玩,这是你的责任。”要让孩子看到不负责任的结果,养一盆植物不浇水就会枯干、会受苦、会死,这些都是在家中可以教导的。

这是发展出承诺和责任的方式,也是让孩子学习不受其他因素分心或干扰的方式。

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