招生官:不会讲故事的中国学生,如何写好申请文书?

 

弗吉尼亚大学前招生办主任Parke Muth,在从事招生工作近三十年招生工作后说:

“每个人都有非凡的故事,尽管我们多数人都没有察觉这件事。一个故事的非凡之处在于你讲述的方式。如果你能学会讲述一个对你而言重要的故事,那将会让你受益匪浅。”

很多申请者都经历过极其痛苦难熬的文书写作过程,绞尽脑汁,几近抓狂。翻来覆去之后,还是觉得自己十七八岁的人生里,一无是处,没有任何了不起的大事可以叙述。

对此,哈维·穆德学院的招生办主任Peter Osgood一针见血地指出,这个问题的关键在于——你是如何呈现你的文字的,你是不是一个会讲故事的人:

“学生有时会问:‘我要怎样才能写出一份真的很棒的申请文书呢?’我的答复是:‘有些人可以把很普通的话题写成一篇动人的文章,也有些人可以把一段有趣的经历写得让人读起来乏味无比。’”

首先要相信的是,你一定有对你而言重要的故事,即使它乍看起来非常普通。

在实在找不到思路的时候,和自己玩一个游戏,在纸上不断地、不停地写你做过的事,你去过的地方,你思考过的问题,你的所见所闻,然后根据这些,试着做一些串联,做一些挖掘,也许你就会发现,原来自己其实经历过不少事情。

WE今年采访的杭外剑高女生俞同学,在经历了纠结的文书写作过程后,写了一次看似很普通的写生经历:

“我的老家有一座山。在一次去山上写生的经历里,我遇见了一队上山考古的考古学家。看着他们考古的过程,我突然发现,画画的过程就像考古学家上山考古一样。他们把埋藏已久、布满灰尘的古物挖掘出来,整理成珍贵的文物,这与画画如出一辙——画画的意义,对我而言,就是发现那些被人们忽略的美丽。而真正的画者,总是可以从生活中看到一些别人看不到的东西。”

俞同学所写的,是一件非常容易被忽略的小事,有时候,你甚至想不到它也可以成为文书写作的题材。然而在她的讲述下,这成为了一个非常动人的故事。最后,她被世界顶级设计学院——罗德岛设计学院录取。

学生会会长、乡村支教……你以为了不起的文书可能根本不出挑

大部分的申请者都很优秀,但只有少部分人的申请文书会让我们激动起。——哈维·穆德学院招生办主任Peter Osgood

与“认为自己无事可述”的错误想法相对的,是铺陈一大堆“自以为了不起的杰出经历”。在出国热之下,也有许多中国学生早已未雨绸缪,参与到了一系列的课外活动中去。对于他们而言,写出一篇“履历漂亮”的文书并不是难事。

然而,正如中国学生已经对美国大学的文书套路烂熟于心一样,招生官们也早已洞察了中国学生的文书套路。

加州大学洛杉矶分校前招生官Christian Tanja无奈地坦言,他已经很难在中国学生的文书里说出一个出挑的故事,因为他们的故事几乎都是千篇一律的:

“我看中国学生的申请材料时常常觉得他们写得都差不多,他们的分数都很高,学术知识也很扎实,甚至连课外活动都安排得很系统。你总是可以看到他们参加‘根与芽’项目,在‘仁人家园’做公益,或者在安徽省的志愿者经历。你看到几乎千篇一律的简历和文书,而这些却不一定能使人眼前一亮,他们并不一定能让我了解这个学生个性的独特之处,他们只是不会出错的标准答案而已。我不是说这样的文书有多糟糕,它不会为一个学生扣分,但这种文书也一定不会为他们加分。”

不只是Tanja,来自Swarthmore的招生官Andrea Pien对此也深有同感,她笑说:“在安徽做志愿者,这当然是个不错的话题。但几乎每一个人都说自己在安徽做过志愿者。”

而在Parke Muth看来,这其中最大的误区在于:要想让自己的故事给人留下深刻的印象,人们通常都会顺理成章地把自己做过的最杰出的事情说给别人听。然而这却并不能使他们脱颖而出。Parke Muth解释道:

“对于多数17、18岁的年轻人,你们杰出的经历其实大同小异。而大家并没有意识到这一点。即便你在高中表现优异,不要忘记,还有其他许许多多的人在高中也一样是佼佼者。所以你需要全面仔细地衡量。不要仅仅因为你是高中模联社的社长就觉得自己很了不起,尽管这在中国的确是件很了不起的事情, 但它并不能真正打动别人,因为还有成百上千的人也把他们在模联社的活动当作很了不起的经历。他们以为这能使他们的文书脱颖而出,但其实并没有。”

这并不是说,学生会与志愿者经历没有意义,而是提醒大家:不要让文书陷入格式化和程序化之中。假如这些确实是你的热情所在,你的经历必然会对你的成长有所帮助。然而,如果你只是复制与模仿过去成功的案例,那么这些所谓“杰出”的标签本身并没有丝毫用处,反而会让你看起来不那么“真实”。

那么招生官究竟希望申请者从文书中传达什么呢?

在哈维·穆德学院的招生办主任Peter Osgood眼里,这正是申请文书中最难的部分。对于中国学生而言,可能更是如此。“你是如何改变和成长的;你是如何观察事物的;你的经历是如何影响你与他人、你与世界的关系的。这才是我们真正希望学生通过文书所表达的东西。”

2014年,南外学生王点宇获得了包括耶鲁、哥伦比亚、宾夕法尼亚、达特茅斯等几乎所有常青藤的录取通知。然而回顾她的文书,所写的却是一件极其平凡的生活小事:

“我的文书写的是小时候去骑大象的经历。我本身是一个畏惧自然的人,因为我非常喜欢理科,所以我喜欢容易预测的东西,而动物对我而言却是非常难以预测的。在骑大象之前,我非常害怕。在骑的过程中,调皮的大象还走偏了道路,进入了森林,但就在我非常恐惧的时候,它却带我来到了一颗芒果树下,它没有伤害我,而是从树上摘下了几颗芒果。

一个happy ending,非常简单。从这件事上,我得出的结论也非常简单,就是我懂得了生活中很多事其实都是无法预料的,而我们要从这些随机的事件中找到让自己感到开心和满足的地方。我觉得这篇文章可以吸引招生官的注意力主要是因为,我的其他资料以及简历都非常的格式化,有可能会让人觉得我是一个不近人情和死板的人,而这样一份真实的文书可以让招生官感受到我其实有很多人性化的一面。”

美国大学看重的,就是申请者最真实的自己(who you are)。文书不是“扩充版简历”,招生官们希望看到申请者们由衷地诉说他们的故事。每个人的生活与经历都不尽相同,想要真正脱颖而出就要彻底改变自己讲故事的方式,致力于发现自己生活里最鲜活而独一无二的一面。

还有另外一个小故事是Parke Muth与我们分享的。他说去年他读过最棒最美的文书之一,写的是一个学生在搬家时意外发现了一幅自己在幼儿园时作的画。这幅画画了地图,画了她对探索世界的渴望,因为她所画的正是哥伦布发现新大陆的故事。这件事就像一块小宝石,聚焦在一段旧时回忆。那是个奇妙的时刻……当她写道:“我记得,幼儿园时,我第一次对中国以外的世界产生了兴趣,我第一次想去外面的世界看看,而现在,我想出国留学……”

“试想一下,如果你告诉你的爸爸:‘我想在申请文书里写一幅我幼儿园时作的画。’也许多数家长都会说,‘这太疯狂了。不,你应该写一些自己的获奖经历。’每个人都认为获奖经历是件很重要的事情,然而它并不是全部。”Parke Muth如是说。

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