苹果收购特斯拉面临的大坎:马斯克和库克性格太不同

这几乎成了可以预见的事情。每次当特斯拉挑战不可能的任务的时候——就像它现在正努力实现的疯狂的Model 3汽车生产目标——就有人呼吁苹果从其庞大的现金库中抽出一些资金,收购这家现在价值300亿美元的电动汽车公司。

从理论上来看,这似乎很有吸引力。在收购后,特斯拉可以解除对于未来发展的焦灼状态,而苹果则可以大步跨入交通运输领域。在硅谷,很多人认为交通运输将是下一个重要的前沿领域。

而且,现在能够整个吞下特斯拉的公司也不多。而苹果就是这为数不多的几家公司中的一家。

但是,这一切忽略了一个非常重大的问题,一个无法逾越的问题:在这个地球上,没有哪两个CEO能像伊隆•马斯克(Elon Musk)和蒂姆•库克(Tim Cook)这样迥然不同。

库克不是企业家

库克的天赋在于供应链管理:要不是因为他,苹果就不可能有堆成山的现金。随着苹果iPhone像印钞机一样创造营收,苹果吸走了它的供应商和无线运营商的大部分利润。

无论你喜欢不喜欢,这就是库克提供给供应商的协议。但是,库克并不是那种满脑子都是疯狂创意的人,他不愿冒很大的风险。否则,苹果可能早就开始卖电视机了,而不是现在定价过高的智能手表了。

马斯克不甘于人下

在马斯克刚刚创建支付公司PayPal,与他一起创业的都是一些古怪的天才,包括马克斯•莱文奇恩(Max Levchin)和彼得•蒂尔(Peter Thiel)。其中,莱文奇恩出生于前苏联,后来他的父母逃亡到了美国。而蒂尔则是全世界最知名和最有钱的自由论者。

这些人迄今为止没有在任何人手下干过活,他们可能永远也不会。马斯克担任着特斯拉和SpaceX航空公司这两家公司的CEO;同时还兼任Solar City能源公司的董事长。他亲自监督特斯拉汽车的设计,而且还让自己变身成了一名火箭专家。再过一千年,他的领导风格也不可能与库克的吻合。

库克未能延续苹果传奇

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苹果曾是一个传奇。这个传奇故事始于史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)回到苹果公司,并在几年前在苹果成为全球最具有价值和最受爱戴的公司时达到高潮。但是现在,苹果的故事已开始趋于平淡。随着iPhone已达到市场饱和状态,人们现在越来越难以看清苹果下一步将会做什么了。苹果智能手表Apple Watch并未打造出一个像iPhone那样的必备科技产品的生态系统。没有人知道苹果汽车项目Project Titan到底搞得怎么样。它的音乐流媒体服务和其他技术服务也令人感到索然无味。

这种情况并不令人感到惊讶。库克并不是一个富有创意的人。苹果的那些有创意的人大都是一些设计师,例如乔纳森•伊夫(Jony Ive)。在富有远见的审美家乔布斯任下,这些富有创意的人如鱼得水。现在,他们不得不放下天马行空的想象,去开发一些可以支持广告的巨大平台。很多人希望苹果能够收购特斯拉。但是,库克并不愿意收购特斯拉,然后让马斯克变成新的乔布斯。

马斯克需要让特斯拉更独立

马斯克的宏伟目标是让人类更快地摆脱对化石燃料的依赖,而特斯拉只是他的这个目标的一部分。特斯拉的角色就是促进全世界车辆的电气化。尽管马斯克现在希望到2020年之前实现年产50万辆汽车的目标,但是这个目标并不是为了让特斯拉成为电动汽车行业中的丰田。而据马斯克称,SpaceX公司的目标则是为了“备份生物圈”,让地球上的物种出现在多个星球上,以防止地球环境变得不再适合人类居住。

马斯克的几家公司都服务着一个更宏大的目标。但是,如果苹果准备收购特斯拉,那么它肯定希望特斯拉能够给它做出实际的贡献,最好是实实在在的利润。笔者不确定苹果是否会愿意在火星上建立首个天才吧。

库克属于正常人

大科技公司的CEO都不太可能过上正常人的生活,但是库克似乎从来没有表现出乔布斯身上的那些怪癖。他喜欢健身,生活也很低调。他是商界中最著名的同性恋高管。但是,他的性取向并未引起争议。他在推介苹果新产品的时候显得兴致勃勃。对于乔布斯以及其他联合创始人创造的苹果公司来说,库克是一个出色的管家。

马斯克属于非正常人类

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我们有很多理由可以解释马斯克非常人。例如,在出售PayPal公司后,马克斯通过阅读前苏联火箭手册而自学成才成了一名火箭专家。又如,在财报电话会议上,他更愿意与分析师谈论特斯拉车辆的技术细节。他过着科技名流的生活:好莱坞著名演员小罗伯特•唐尼(Robert Downey Jr.)就是以马斯克为原型来塑造《钢铁侠》(Iron Man)中的托尼•斯塔克(Tony Stark)的。马斯克结过几次婚,他有六个孩子。他不是在硅谷的办公室里,就是在贝弗利山庄的家里。他就睡在特斯拉组装线的旁边;他监督着SpaceX火箭的发射工作。大家都说他是一个好父亲和一个体面的人,但是他晚上呆在家里的时间很少。而且,他在工作上对别人的要求很高。

因此,如果苹果准备收购特斯拉,那么有人将会离开。这个人将会是马斯克。而马斯克又不愿离开特斯拉。

尽管如此,汽车行业现在也不乏资深人士认为马斯克该让出头把交椅了。如果苹果真的收购特斯拉,那么它有个明显的好处:马斯克将能够把全部精力放到SpaceX公司,争取早日让人类登上火星。

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