好莱坞奇幻电影成功秘诀究竟是什么?

从《指环王》到《哈利·波特》、从《纳尼亚传奇》到《爱丽丝梦游奇境》系列等,几乎每部魔幻题材电影上映都不断刷新票房纪录,并缔造成经典。到底好莱坞奇幻电影的魅力在哪里?有什么成功的“秘诀”呢?

故事为“王”
奇幻电影,这类型的电影都大量地包含魔法、超自然现实事件、或是幻想生物如龙、半兽人以及幻想世界如魔戒中的中土奇幻电影。在电影的划分中可以与科幻电影以及恐怖电影划为同一类型。好莱坞奇幻电影种类繁多,大多可以划分为:

小人物以弱胜强的“逆袭”;

奇妙的游戏化故事;

人物时空穿越交错的情节构思等等。

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故事上的不断创新,是好莱坞奇幻片席卷全球的一大原因。影迷翘首以待的《霍比特人2》是“魔戒前传”的第二部,与首部一样围绕着“回家”的主题,制片人弗兰·威尔士说:

“《霍比特人》就是一部公路电影,但比公路电影承载的意义更多。它不像《指环王》那样强调战争,它需要的是冒险。”

在剧情上,该片颇有看点。精灵王子奥兰多·布鲁姆强势回归,凭借《神探夏洛克》而风靡全球的“卷福”本尼迪克特·康伯巴奇,也为巨龙史矛配音并提供了“表情演出”,与饰演比尔博·巴金斯的“华生”马丁·弗瑞曼在影片结尾处来了一场精彩的“对手戏”。

“好莱坞奇幻电影一般都采用系列的方式拍摄,忠于原著,每一部电影都是整体的一部分,既承上启下又独立成章,故事不会雷同,而且会加入新的角色与元素,形成差异化。”

影评人王阳说。

以《霍比特人2》为例,片中出现的弓箭手巴德在首部只露了一个脸,到了第二部,他找到展示自己的舞台。在片中,他是真正杀死史矛戈的勇士。这仅仅是一个细节。随着故事的推进,越来越多的人物加入或者退场,令故事始终充满魅力。

值得一提的是,奇幻电视《冰与火之歌》虽然不是一部电影,但它已经远远超过一般意义上的奇幻电影。这部剧之所以如此令观众“念念不忘”,是因为作者马丁对传统的“剑与魔法”的模式做了彻底的改良。在原著小说中开创了转换视角的写法,他让小说中的每一章叙述主题都发生了变化,力求以多面式的拼图来拼出整个世界的全貌。

特效为“器”
《指环王》里半兽人、精灵、矮人为何能那么逼真?《哈利·波特》神奇魔法学院为什么能“以假乱真”?

《霍比特人2》里的恶龙为什么毫无违和之感?

这些问题的答案都是:特效。原型人物、故事场景,总是“求真”地去还原每个细节,这也是好莱坞的“必杀技”。

奇幻电影用影像书写一个人类想象的世界,因此,奇幻电影自产生的那一天就与电影技术共同进退。电影的卖点、视觉创意和理念要依托特效来完成。

《霍比特人2》中,观众时而置身于阴森幽暗的森林,时而造访精灵族巍峨高耸的城堡。瑟兰督伊宛如秘境的宫殿,颓败诡秘的多尔戈多,童话般的长湖镇和湖面的碎冰、弥漫的雾气,壮丽巍峨的孤山,恢宏无比设计精妙的艾拉波尔,还有座狼、蜘蛛、巨龙等极具表现力的奇幻生物,这些让人应接不暇的视觉盛宴令观众沉醉其中,“技术太强大了。”观众周亮说。

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华语魔幻电影《大闹天宫》就5亿人民币的投资而言,算是华语奇幻电影的翘楚了。然而该片公映之后就面临各种“差评”,尤其是角色造型与特效制作被很多人观众用“山寨感强烈”或者“天雷滚滚”来形容。

《大闹天宫》共有2400多个镜头,其中98%的镜头进行了后期CG利(用计算机技术进行视觉设计和生产的领域)特效制作。导演郑保瑞在接受记者采访时透露,该片的特效团队就有1900人,当中包括好莱坞团队。同时他也颇有感触地谈到中国的特效技术与好莱坞的差距很大:

“目前我们在资金上有实力去做这些视觉特效,但在技术上我们落后,而且好莱坞团队的专业化也让我看到这背后的软实力。”

文学为“本”

西方奇幻电影如今可谓如日中天,在故事内容与技术层面之外,文学为影像的发展提供了“源头活水”。如果将西方奇幻小说历史上溯至荷马的《奥德赛》、《贝奥武夫》的话,那么距离现在的《霍比特人2》上映,奇幻文学在西方历经了2800年的沧海桑田。

中世纪骑士文学与近现代哥特文学的广泛传播,为奇幻文学的兴起打下了坚实基础。亚瑟王传说为当代奇幻小说提供了另一重要题材,魔法师梅林、圆桌骑士、马术、浪漫却轮廓鲜明的道德问题,在众多作者笔下呈现纷然不同的面貌。

19世纪初和20世纪,西方奇幻文学飞速发展,在20世纪中叶,约翰·罗纳德·瑞尔·托尔金的《哈比人历险记》和《魔戒》、克利弗·S·刘易斯的《纳尼亚年代记》、厄休拉·勒奎恩的《地海传奇》系列获得了巨大的声望,奇幻小说写作获得了重生,之后的作品多模仿这些成功的作品,从神话、史诗和中世纪浪漫文学中借鉴了许多成分。

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“如果有人想编撰一部《欧美奇幻编年史》的话,那么他肯定会因为数量庞大的作品而头疼不已。现在奇幻已经成为欧美艺术的必备元素,你很难真的从哪些科幻小说或者纯文学作品中忽略奇幻元素,电影也如此。”

《冰与火之歌》的作者兼TV版编剧乔治·R·R·马丁如是说。

自电影产生之后,讲述剑与魔法的奇幻文学就与电影成功“联姻”。1924年德国表现主义大师弗里茨·朗就拍摄了《尼伯龙根》,该片被诸多西方奇幻文化研究者列为奇幻电影的真正发端,长达五个小时的力作也成为日后西方奇幻电影的创作灵感来源。

从原始神秘的《野蛮人柯南》(1982年)到史诗般宏大壮观的《贝奥武夫》(2007年)再到温柔隽永的《纳尼亚传奇》(2005-2011);

从精致魔幻的《冰与火之歌》(2011-2013)到奇幻巨制《指环王》(2001-2003)再到创下票房神话的《哈利·波特》(2001-2011),它们都依托文学的滋养,才能产生丰饶之果实。

《指环王》以及《霍比特人》系列的导演彼得·杰克逊谈到电影成功的秘诀时表示,“完全归功于托尔金的原著”。他认为,托尔金对想象世界的设定癖好,让《指环王》的世界完全可以按照文字百分之一百的还原,这是托尔金的魔力。

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